• onze waardering

Het hart van alle dingen RECENSIE

Het hart van alle dingen is een Roman over hard werken, botanie, feminisme, en ontwikkeling; het levensverhaal van Alma Whitakker, dat speelt in het Philadelphia vanaf 1800.

Als dochter van de Engelse botanicus en miljonair Henry Whitakker, krijgt Alma een bijzondere, weinig liefdevolle maar zeer wetenschappelijke opvoeding, samen met haar geadopteerde zus Prudence. Alma heeft een gigantisch doorzettingsvermogen. Ze legt zich toe op het onderzoek naar mossen, waar ze ook een aantal publicaties over schrijft. Na vele jaren op het landgoed waar ze te maken krijgt met een aantal teleurstellingen en eye openers, gaat ze als ze de vijftig lang gepasseerd is naar Tahiti. Het keerpunt voor Alma is wanneer ze bij een ‘vrouwenwedstrijd’ bijna verdrinkt, maar gedreven wordt door een kracht die sterker is, en die haar eigen leven en leven in het algemeen doet verklaren. Het drijft haar tot het schrijven van een theorie die zij over de evolutie heeft. Ze verlaat Tahiti en via omzwervingen komt ze uit bij de Hortus van Amsterdam, waar haar moeder ooit geboren is en waarvan haar oom eigenaar is. Ze mag zich daar vestigen en een mossengrot opzetten. Haar oom is erg onder de indruk van haar verhandeling die overeenkomt met de theorie van Darwin. Omdat ze “een overtuigende verklaring voor de onbaatzuchtigheid en zelfopoffering van de mens” mist, denkt ze dat haar theorie zo niet compleet is en hierdoor kan ze deze niet publiceren. Na een ontmoeting met Alfred Russel Wallace – waarin ze het uitgebreid over haar verhandeling hebben en ze alsnog de erkenning krijgt die ze verdient en waar ze op gewacht heeft - kan ze eerwaardig en gelukkig wachten op de dood.

Het hart van alle dingen is een origineel en mooi geschreven boek. Een verhaal met zo’n sfeeromschrijving heb ik lang niet gelezen. Het is knap dat niet alleen Alma maar ook de lezer keer op keer op het verkeerde been gezet wordt; aan sommige zaken blijken andere beweegreden ten grondslag te liggen. Dat is wel een mooi gegeven: dat Alma er langzaam ook achter komt dat niet alles rationeel te verklaren is.

Zal het boek je bijblijven? Misschien niet echt. Ik vind de wetenschappelijke wending minder interessant. Het had ook wel iets korter gekund, soms is het wat traag en had het echt wel wat ‘sneller’ gekund, aan het eind (het wetenschappelijke deel) zakt het in. Desalniettemin is het een fijn boek, dat soepel leest en beeldend is geschreven. Je waant je echt in een vervlogen tijd!

Spreekt dit boek jou aan?

Het hart van alle dingen

  • Auteur:

    Elizabeth Gilbert
  • Verschenen:

    11 oktober 2013
  • Uitgave:

    ISBN 9789023483618
    Uitgever Cargo
    624 pagina's
  • Oorspronkelijke titel:

    The Signature of All Things
  • Uitgever:

    Cargo
  • Genre:

    Roman
  • Onze waardering:

             
  • Members waardering:

    1  2  3  4  5 
    (1 stem)
  • Omschrijving:

    Het hart van alle dingen is een grootse roman over een grootse eeuw. Laat je meevoeren van Londen naar Peru, van Philadelphia via Tahiti naar Amsterdam, in een verhaal vol buitengewone personages: missionarissen, vrijheidsstrijders, avonturiers, astronomen, zeekapiteins, en bovenal Alma Whittaker, de heldin van dit verhaal, een vrouw die haar tijd een stap vooruit was. Alma wordt geboren in een bekende familie van botanisten en groeit op tot een onafhankelijk meisje met een grote honger naar kennis. Het duurt dan ook niet lang voor zij haar eigen onderzoeksproject start. Maar terwijl haar studie haar meetrekt in de mysteries van de evolutie, wijst de man van wie ze houdt haar een tegengestelde richting.

Meer info

Toegevoegd door:

Nieuwste artikelen

  • De Mitford Moorden: Unity - Jessica Fellowes

  • 10 x Badboy Young Adult boeken

  • Deze actrices verborgen hun zwangerschap niet op tv

  • De 10 beste momenten van Nick in New Girl

  • De beste volwassen tekenfilms

Gerelateerde artikelen

  • How to: een geweldige recensie schrijven in 9 heldere stappen

  • Lucinda Riley kondigt De zeven zussen deel 7 aan

  • Recensie: De zeven zussen

  • Gezocht: recensenten

  • In gesprek met Myrthe van der Meer

Zoek in artikelen