Interview: gezellig kletsen met Geek Girl Holly Smale

Holly Smale is de auteur van de bekende boekenserie Geek Girl. Onlangs kwam Gouden Bergen uit, deel vier van de serie. Holly was deze week in Amsterdam en vertelde ons meer over zowel haar boeken als zichzelf. 
 
 
 
De hoofdpersonage Harriet Manners van Geek Girl is geïnspireerd op jezelf. Wat is het verschil tussen jou en Harriet?
''Harriet is heel georganiseerd en heeft altijd alles op een rijtje. Ik ben chaotisch, maar ook een beetje een perfectionist. In het begin schreef ik echt vanuit mezelf, maar later kreeg Harriet meer een eigen karakter. Zo werd het een fictie verhaal.''
 
Heb je nagedacht over een verfilming van Geek Girl?
''Er is over nagedacht en we zijn er al een beetje mee bezig. Meer kan ik er niet over vertellen. Eerst wil ik de laatste delen van Geek Girl helemaal af hebben.''
 
Als het boek verfilmd zou worden, wie zou dan geschikt zijn voor de rol van Harriet?
''Dat wordt waarschijnlijk een onbekende actrice. Het duurt nog een paar jaar en ik moet iemand van een jaar of vijftien hebben. Op dit moment lijkt Elle Fanning mij geschikt, maar over een paar jaar is ze te oud.''
 
Heb je wel eens nagedacht over een ander genre?
''Daar heb ik over nagedacht. In de loop van mijn carrière wil ik zeker in andere genres schrijven. Nu wil ik me eerst concentreren op het afronden van de Geek Girl serie. Het eerste boek waar ik mee bezig was heette Missed Connection. Het ging over de dood en had zes verschillende hoofdpersonages. Het was een beetje té ambitieus voor een eerste boek. Het was vreselijk en ik werd er ongelukkig van. Na twee jaar ermee bezig te zijn geweest, begon ik met Geek Girl.'' (Missed Connection is nooit uitgekomen.)
 
Harriet weet een hele hoop feitjes. Heb je hier veel research voor gedaan?
''In het begin waren het vooral mijn eigen feitjes. Daarna raakten ze op en moest ik research gaan doen. Meestal had ik al een feitje in mijn hoofd, dan kon ik gericht zoeken. Dat maakte het een stuk makkelijker.''
 
Wat is het raarste dat je is overkomen als schrijfster?
''Het raarste dat me is overkomen was een ontmoeting met een fan. Bij een boekpresentatie barstte een fan in huilen uit en begon te hyperventileren. Dat vond ik echt bizar, alsof ik een beroemdheid was. Ik gaf haar een knuffel en zei dat ik ook maar gewoon een mens ben. Als ik op scholen langs ga, reageren de leerlingen soms alsof ik Rihanna ben. In eerste instantie wilde ik niet bekend zijn, maar het is toch gebeurd.''
 
Hoe is je contact met andere schrijvers en fans?
''Ik heb niet echt een kliekje, maar wel een groepje auteurs waar ik geregeld mee afspreek. De meeste hiervan zitten in hetzelfde genre. Met mijn fans heb ik contact via sociale media. Ik spendeer soms uren aan sociale media, terwijl ik eigenlijk moet werken.''
 
 
Heb je een speciaal plekje waar je schrijft?
''Meestal schrijf ik achter mijn bureau. Ik zit nu midden in een verhuizing, dus ik woon tijdelijk bij mijn ouders. Zij hebben speciaal voor mij in de tuin een schuurtje gebouwd. In de winter is het te koud, maar in de zomer is het er prachtig. Nu verhuis ik naar een plekje aan het strand, lekker rustgevend.''
 
Vind je het jammer dat je niet door bent gegaan met je modellencarrière?
''Ja en nee. Op jonge leeftijd werd ik gescout door een modellenbureau. Ik vond het interessant en het was een hele ervaring, maar ik was heel erg onzeker. Elke keer dacht ik dat ze me zouden wegsturen. Ik was bijna gekozen voor een shoot van Calvin Klein, maar ik was het niet geworden. Ik vond het jammer, maar ik had het nooit als een carrière gezien. Ik wilde veel liever schrijfster worden.''
 
Wat zijn je favoriete boeken en auteurs?
''Mijn favoriete boeken zijn alle klassiekers, één daarvan is Diary of Adrian Mole. Dat was tevens ook een inspiratiebron voor Geek Girl. Mijn moeder was vroeger docente Engels, dus ze liet mij op jonge leeftijd al boeken van Shakespeare lezen. Hij is ook één van mijn favoriete schrijvers.''
 
Hoe ga je om met negatieve kritiek?
''Vroeger ging ik alle reviews af en als er een slechte tussen stond moest ik huilen en voelde ik me rot. Eén keer schreef iemand op Goodreads: 'Harriet is zo irritant, zelfs ik zou haar pesten.' Tegenwoordig ga ik niet meer alle reviews af en trek ik me er niks van aan. Het gaat niet om goede of slechte reviews, maar om het verhaal. Het verhaal pas ik toch niet aan als sommige mensen het niet leuk vinden.''
 
Wat is je favoriete quote?
''Ik heb een blackboard waar ik met krijt verschillende mooie quotes op schrijf. Eén van mijn favorieten is die van mezelf: ''Magic only happens when you’re not looking for it.'' Daarnaast vind ik ook alle quotes van Winnie the Pooh erg leuk. Ik ben dol op Winnie the Pooh.''
 
Je houdt ook erg veel van reizen, wat je is favoriete bestemming? 
''Japan, omdat ik dat heel erg mooi vind en er twee jaar heb gewerkt als docente Engels. Ik ben gek op Azië en heb ook verschillende Aziatische landen gezien zoals China, Vietnam, Thailand en Cambodja. Op dit moment wil ik graag naar Zuid-Amerika. Het liefst zou ik ooit in mijn leven nog een half jaar lang reizen.''
 
 

Door: Daniëlle van der Heijden en Ismay Gijsen

Lees hier de recensie van Geek Girl deel 4 - Gouden bergen

Nieuwste artikelen

  • De beste Young Adult liefdes

  • Recensie: De Sims 4: Fashion Street Kit & Incheon Kit | 2 hartjes

  • Labyrint - Inge Verbruggen

  • Ik zie, ik zie... - Ellie Marney

  • Recensie: No Time to Die

Gerelateerde artikelen

  • Moederdag: boeken top-5

  • Top 10 BBQ boeken

  • De 10 populairste chicklit schrijfsters

  • Young Adult top-5: september

  • 9 genieën in boeken

Zoek in artikelen